El Fuerte de Samaipata

El Fuerte de Samaipata est un lieu mystique qui peut faire frissonner les âmes sensibles. Trois cultures différentes se sont rencontrées au Fort de Samaipata : chané, inca et espagnole. Les anciens y pratiquèrent de nombreux cultes et sacrifices en l'honneur des dieux, tandis que les Conquistadors en ont fait une base militaire stratégique. El Fuerte de Samaipata a été enregistré au Patrimoine mondial de l'Unesco en 1998.

Histoire

Vers l'an 300, les Indiens Chanés conquirent la contrée, qui était probablement déjà peuplée dès 2000 av. J.-C. Ceux-ci sculptèrent les premiers pétroglyphes pour décorer l'esplanade surplombant la colline. Les Incas arrivèrent au XIVe siècle. Ils établirent une alliance avec les Chanés et créèrent la ville de Samaipata à proximité du rocher. La nouvelle cité devint un lieu fondamental pour l'Empire dans l'Oriente. Les Incas ne manquèrent pas de laisser leurs traces sur la colline, comme en témoignent une structure rectangulaire supposée dédiée à Cuichu, dieu inca de l'arc-en-ciel, ainsi que les vestiges d'habitations visibles dans la partie sud du fort. On trouve également des représentations du premier empereur inca Manco Capac et de sa compagne, la déesse mère Mama Ocllo sur la face supérieure du rocher.

Deux siècles plus tard, les Chiriguanos assaillirent la région de Santa Cruz et détruisirent la ville de Samaipata. Ils instaurèrent leur suprématie dans les plaines et les vallées environnantes, continuant même leur expansion durant l'époque coloniale espagnole. Vers le milieu du XVIe siècle, les Conquistadores colonisèrent la zone stratégique de communication entre Santa Cruz et Asunción dans l'actuel Paraguay, avec les principaux centres de l'empire coloniale dans les Andes boliviennes , La Plata (Sucre) et la bourgade minière de Potosi. Ils érigèrent un fort pour stopper les Chiriguanos. La ville actuelle de Samaipata fut fondée à 6 km à l'ouest de la colline en 1618. Le rocher tomba peu à peu dans l'oubli à partir de là, délaissé avec quelques constructions de style andalouse.

Aujourd'hui

El Fuerte de Samaipata fait partie des sites archéologiques de première importance dans les Andes boliviennes orientales. Inscrite au Patrimoine mondial de l'Humanité en 1998, c'est aussi une attraction touristique populaire au sein du département de Santa Cruz. En juin, le festival interculturel El Lucero del Alba a lieu sur place pour célébrer la diversité et la coexistence entre les différentes communautés de la Bolivie : les Quechuas, les Aymaras et les Guaranis, entre autres. Des milliers de personnes participent chaque année à cet événement primordial pour la préservation des traditions, de l'harmonie entre les peuples et de la pérennité du site.

Bien que les autorités locales et divers collaborateurs aient fait l'effort de créer des sentiers et autres infrastructures touristiques autour du fort, la planification et la gestion des ruines ne sont pas encore optimales en raison du manque de financement et de ressources humaines. Les aléas des conditions environnementales mettent en même temps le site en sursis. El Fuerte de Samaipata a été répertorié sur la liste du World Monuments Watch 2012.

Découvrir El Fuerte de Samaipata

Vous ne trouverez aucun bâtiment debout, certes, mais les ruines des quelques 500 logements déterrés autour du fort offrent un voyage enivrant dans le passé. Sur le chemin du temple principal, sept marches sont associées aux sept phases de la lune. L'élément central du site est une dalle de pierre de plus de 100 m de longueur pourvue de diverses structures dédiées au culte des idoles : tables et sièges, hornecinos, réservoirs, cercle de conférence, etc. Des figures zoomorphes ornent la dalle : des jaguars et des pumas pour symboliser la puissance, et des serpents qui évoquent la fertilité. On discerne des traces de sang et de chicha (maïs fermenté) sur les dessins de serpents, versées lors des cultes de la Terre Mère Pachamama. Malheureusement, elles sont de plus en plus difficiles à distinguer chaque année en raison de l'érosion et de la vie biologique se développant sur leur surface.

Autre endroit remarquable, le Chincana est accessible depuis un chemin sombre derrière la ruine principale. Il s'agit d'un trou sinistre, voire angoissant avec la végétation dissimulée et le sol en pente tout autour. Il existe trois théories quant à sa fonction : un réservoir d'eau, une prison et un système de communication souterrain. Enfin, ne manquez pas la Cabeza del Inca , un rocher naturel adoptant la forme d'une tête de guerrier inca. Beaucoup disent qu'il s'agit d'une sculpture taillée par l'homme, mais qui a été délaissée en cours de réalisation. Guettez également les condors survolant l'esplanade.

Détour à Samaipata

En redescendant de votre excursion à El Fuerte de Samaipata , donnez-vous un peu de temps pour explorer la bourgade tranquille de Samaipata. Vous y trouverez un peu de tout : des agences touristiques, des restaurants, des hôtels pas chers, des bazars, etc. Pour un intermède gourmand copieux, rendez-vous au marché local en cheminant par les ruelles souvent désertes. Puis, visitez le refuge animal situé à 2 km au sud de la ville pour rencontrer les lamas boliviens.

Comment s'y rendre ?

La course aller-retour en taxi depuis la ville de Samaipata, incluant une attente de 2 h au fort, coûte 100 Bolivianos. Si vous préférez marcher, empruntez la route principale qui mène à Santa Cruz. Au bout de 3,5 km, vous trouverez un panneau d'orientation vers la montée. De là, il vous faudra arpenter 5 km pour parvenir au sommet.

Pour venir à Samaipata depuis Santa Cruz, vous pouvez prendre un bus ou un trufi – le trajet dure trois heures. A Cochabamba, les bus pour Samaipata quittent la ville autour de 7h du matin et roulent pendant trois heures environ pour atteindre la vallée, en empruntant un chemin assez cahoteux. Au départ de Sucre , embarquez dans un bus pour Santa Cruz et indiquez au chauffeur que vous voulez descendre à Samaipata. Le voyage prend à peu près dix heures.

Tarifs

L'entrée à El Fuerte de Samaipata est de 50 Bolivianos par personne. Si vous souhaitez profiter d'une visite guidée, le tarif est de 75 Bolivianos pour deux heures. Deux tours d'observation vous permettent d'admirer les ruines d'en haut. Un kiosque propose de la nourriture et de l'eau à proximité de la billetterie.

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